玛格丽特‧爱特伍、安‧莱丝,以及让人重返年轻岁月的青春之血

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玛格丽特‧爱特伍、安‧莱丝,以及让人重返年轻岁月的青春之血

「为了继续活下去,你愿意付出多少代价呢?」

当然,最理想的状况不是只有活下去而已,最好能像《暮光之城》的吸血鬼帅哥爱德华(Edward)一样,永保青春(但是少点亮粉)。说起来像小说情节,但现在的科学技术或许还真能做到这件事。

根据史丹佛大学神经学教授魏斯柯瑞(Tony Wyss-Coray)的研究,如果我们将一只年轻老鼠的血浆抽取出来,注射进另一只年长老鼠的身体里,那幺后者的肌肉、神经等部位将会被重新活化,彷彿牠变年轻了一样。

谢天谢地,这些吸收了年轻血液的老老鼠没有像爱德华那样,需要不断压抑自己总是渴求着更多的欲望。而大约就在半年之前,一间位于加州、名为Ambrosia(意思是神的食物、天上美馔、仙丹)的公司,开始使用这项技术对人体进行类似的实验。

Ambrosia募集了三十五岁到八十多岁的受试者,预计在接下来两年之中,替他们注射二十五岁以下年轻捐赠者的血浆,并追蹤测量这对老化状况的影响。有没有效?没有人知道,不过可以确定的是这些受试者肯定非常愿意再次体验青春的滋味,因为这是一场由参与者集资的实验,每位受试者都要付出八千美元的代价,以求几袋甘美的年轻血液。

好吧,说是甘美或许是夸张了点。但若将生命力、青春、时间想像成不断蒸发的水份,当它们随着我们年纪逐渐丧失之时,有人愿意洒下几滴雨露以延缓沙漠的到来,我们多少都会满怀感恩的心,称讚一下那些雨露吧?

美国着名的黑暗小说女王安‧莱丝(Anne Rice)就对这项实验表示正面态度,她唯一「不满」的是受试者的条件:

「血液是每个人都能贡献的东西,我不懂为什幺只有富裕的人才能参与。很显然,只要出价合理的话,我们可以找到几百万个愿意分享他们血液的年轻人,完全不必将这当成是某种奢侈品。」她补充道:「这跟放弃我们身上的器官不一样,血液会再生。各种经济状况下的人们都可以受惠。」

非常正面,极其正面。

背后原因其来有自。

除了同样成为作家的儿子克里斯多弗‧莱斯(Christopher Rice,《天堂崛起》的作者)之外,安.莱丝其实还曾有过一个女儿。1970年,米雪儿‧莱斯(Michele Rice)被诊断出患有急性粒细胞白血病(acute granulocytic leukemia),两年后就离世了。那年她还不满七岁。安‧莱丝将丧女之痛化为创作动力,不到五週就写完成名作《夜访吸血鬼》(Interview with the Vampire),开启了她称霸畅销排行榜,并将现代吸血鬼类型小说发扬光大的黑暗王朝。

而《夜访吸血鬼》中那个因为成了吸血鬼,而永远维持着五岁样貌的小女孩克劳蒂亚(Claudia),可以说就是米雪儿的化身。

相对来说,同样身为作家的玛格丽特‧爱特伍就对这项可能让人们回春的技术暂持保留态度。才刚在2015年的小说《The Heart Goes Last》中写过类似情节的她,对这项技术肯定不会陌生,但爱特伍显然认为这件事的灾难程度可能跟全球暖化差不多。

虽然如安‧莱丝所说,血液会再生,但谁说得準回春一岁需要多少年轻的血液呢?治疗淋巴癌或是帕金森氏症又需要多少?当新鲜的血意味着新的时间,谁又能保证不会出现屯积时间或是盗取时间的权利者。这也许就是科幻小说跟奇幻小说的差别吧?前者总是比后者要更富反乌托邦气息一些。

而我们的真实世界到底会走向怎样的结局呢?也许我们再多读个几本小说或是稍微等个几年,就会知道了。

The Daily Beast、Peter Thiel、Inquisitr、The Guardian